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讲述疾病背后的故事

来源:科普时报 作者: 2017年12月14日 15:31
[导读] 

《疾病图文史:影响世界历史的7000年》,(英)玛丽·道布森著,苏静静 译,金城出版社出版。



□ 玛丽·道布森

在过去数千年里,《疾病图文史:影响世界历史的7000年》一书所论及的疾病已经从各个方面影响了人类历史。但从 1500 多种疾病中遴选 30 种绝非易事。最后决定选择的依据是世界上最重要的疾病,其中涵盖了那些曾经、正在和继续对世界上很多地区产生重要影响的疾病。我选择了一系列如今对一些最贫穷的国家产生严重影响的疾病,其中包括一些影响人类数个世纪的更不常见和神秘的疾病。

在本书选取的疾病中,疟疾和血吸虫病等属于“古代的”疾病,大概是在 7000 年前随着人类及其驯养动物生活的逐渐密集而兴起,由动物疾病成为人类疾病。人类感染天花和麻疹等疾病(很容易在人与人之间传播)则是在公元前 3000 年左右,伴随着早期城市化的步伐而出现的。随着陆上和海上贸易通路的打开,特别是在 15 世纪末环球航行之后,很多疾病在不同地区之间、不同大陆之间的传播速度大大加快。其他一些疾病尤其是艾滋病,对于人类社会是“新的”,它们在过去 50 年左右的时间内开始兴起并迅速地传播。有些疾病似乎是兴起了又消失。比如,SARS 是 21 世纪第一种严重而且很容易传播的新型疾病,2003 年,它在短期内传遍全球然后消失在人类视线中,并且至今再也没有重新出现。

在本书中,巴布亚新几内亚的库鲁病等已经对当地产生了严重且广泛的影响。有些疾病,特别是通过昆虫传播的疟疾和非洲锥虫病(昏睡病),依然在对热带和亚热带地区产生毁灭性的影响。14 世纪中期的黑死病,16 世纪初的天花和麻疹,19 世纪的霍乱大流行,1918—1919 年的西班牙流感和当前的艾滋病大流行,都在全球范围产生了灾难性的后果,对整个社会乃至每个人都具有深远的影响。最近,禽流感(H5N1 流感)的暴发对全球造成了威胁,这是我们不希望看到的。这本书中覆盖的一些重大疾病已经在人为干预的作用下被消灭。在 1979 年,世界卫生组织(WHO)宣布人类最可怕的瘟疫之一 ——天花已经在全球消失,它被一种近 200 年前发明的疫苗消灭了。我们只能希冀,将来会有更多类似的成功消灭疾病的故事,使疾病的全球负担在不远的将来大大减少。

本书每一章内容对一种疾病的历史、它对人类社会的影响,及其过去和现在累及数量进行概览和编年的记录。笔者还试图涵盖与每种疾病相关的主要科学和医学发现,强调人们在识别、预防和治疗每种疾病时所付出的艰辛努力,以及不时取得的卓越成就。文中所引述的名人名言和引用的插图,意图展示在几百年的历史过程中,人们在经历这些疾病时所遭遇的痛苦、苦难、迷惘和困惑,及其在思索解决问题之道时坚韧的决心和意志。在某些章节中,也提及了一些在思索疾病的起源、性质和原因及其对人类社会和全球人民的影响过程中,让学者、科学家、医生和病人疑惑不解的谜团。

医学史是一个让很多人饶有兴趣并且不断拓展的领域。每项新的学术研究和科学研究都会为它填充新的事实、发现和数据。新技术(比如DNA 探针技术)的应用使我们在将来更容易找到过去那些神秘的病原体,从而解决历史上争论不休的一些纷扰。

随着人类和微生物的基因组测序的完成、在分子生物学等领域的进展,我们也可以看到:在 21 世纪,更清楚地理解人类患病的易感性和诱因,发现微生物、动物和虫媒的神秘作用,并且研发新的诊断、疫苗和治疗手段,将会被置于更重要的位置。在世界上很多地区,消除贫困和饥饿,改善卫生状况和提高教育水平,仍将是促进人们健康和福祉最基本和重要的因素之一。

(作者系英国牛津大学博士、医学史专家)

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